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L’achat de Twitter pourrait être la plus grosse erreur qu’Elon Musk ait jamais faite

Crédits photo : Philip Pacheco/AFP

La force irrésistible de l’ego du milliardaire met en péril ses autres projets.

Par Andrew Orlowski, 7 novembre 2022, The Telegraph

Comme Viktor Kiam, Elon Musk aimait tellement une entreprise qu’il l’a achetée. Et c’est peut-être la plus grande erreur qu’il ait jamais commise.

En avril dernier, Musk s’est vanté de pouvoir acheter Twitter, le réseau social que les élites politiques et médiatiques de haut rang considèrent comme une sorte de club privé. La fanfaronnade s’est transformée en offre, et l’offre en acquisition. Musk a ensuite passé des mois à essayer d’inverser le processus, pour découvrir qu’il ne pouvait pas le faire.

La force imparable de l’ego de Musk s’est heurtée à un objet inamovible, le droit des contrats commerciaux, et le droit a gagné. Cet accident de 44 milliards de dollars (39 milliards de livres sterling) est d’autant plus inexplicable que Musk était déjà un actionnaire minoritaire de Twitter et qu’il pouvait exercer une influence sur l’entreprise sans pour autant racheter l’entreprise dysfonctionnelle.

Ces derniers jours, le sort de Twitter a fait couler beaucoup d’encre, mais pas la distraction qu’il crée pour Musk, ni les conséquences potentielles pour ses autres activités commerciales.

Elon Musk est un chef d’entreprise à plusieurs titres. Il dirige Tesla et SpaceX, deux des entreprises les plus importantes de la planète. Il est également à la tête d’une société d’implants électroniques, Neuralink, et de l’entreprise de creusement de tunnels The Boring Company. Mais cette liste ne dit pas tout.

Tesla, qui est la partie cotée en bourse de l’empire commercial de Musk, ne fabrique pas seulement des voitures. Elle livre enfin ses premiers camions électriques Semi à ses clients, avec trois ans de retard. Ils ont été très patients. Et au sein de Tesla, il existe une activité appelée Powerwall, qui est un système de batteries électriques domestiques. Musk a dit qu’il s’attendait à vendre plus de batteries Powerwall que de voitures. Mais cela aussi a été retardé. Le Powerwall 3 a été annoncé pour le printemps 2021, mais les clients britanniques attendent toujours. Ce sont des produits qui définissent le marché.

SpaceX, comme Tesla, est aussi un portefeuille d’activités connexes. L’exploitation de la fusée éponyme est devenue le service de bus sur lequel l’Oncle Sam compte désormais pour déplacer des choses en orbite. SpaceX a commencé à transporter des marchandises vers la station spatiale internationale il y a dix ans et, le mois dernier, la NASA a renouvelé son contrat pour y envoyer des astronautes, pour un montant de 1,4 milliard de dollars.

Mais l’initiative la plus stratégique et la plus importante sur le plan géopolitique est le réseau de satellites Starlink de SpaceX. Il s’agit d’un plan ambitieux visant à couvrir la Terre de 12 000 satellites en orbite basse. Plus de 3 000 ont déjà été lancés, et les trains de lumières qui se déplacent lentement, ou “constellations”, font désormais partie de notre ciel nocturne.

Starlink a dérouté les sceptiques et a fait ses preuves en tant que système de communication de données ad hoc en Ukraine. La sécurisation et la protection de Starlink sont désormais l’affaire des gouvernements et des armées. Maintenir le leadership de Tesla ou de SpaceX sur des marchés hautement concurrentiels mettrait à l’épreuve le meilleur des directeurs généraux. 

Il y a aussi un autre problème : le Grand Timonier est un chef d’entreprise très impliqué, qui fait de la microgestion. Sa difficulté à déléguer les tâches est aussi légendaire que son impulsivité. Il ne fait aucun doute que Musk est très concentré, comme lorsqu’il a dormi sur le sol de la gigafactory Tesla pendant une crise de production qui a menacé de couler l’entreprise en 2017. Mais beaucoup de choses exigent désormais l’attention aux détails de Musk. Le défi qu’il s’est fixé, à savoir modérer les médias sociaux à grande échelle, n’est pas un travail qu’un ingénieur – ou qui que ce soit d’autre – peut résoudre.

Les actions de Tesla ont fortement chuté lorsqu’il a été confirmé que Musk allait acquérir Twitter, ce plongeon ayant été baptisé “Twitter overhang”. Un site Web vend désormais des produits dérivés de Twitter Overhang Lifted aux fans. C’est optimiste.

La semaine dernière, Musk a révélé qu’il envoyait ses meilleurs ingénieurs Tesla chez Twitter pour évaluer l’état de son code. Vous vous demandez sans doute si ces cerveaux alpha n’ont pas mieux à faire ? En fait, si. Tesla est dans l’eau bouillante pour ce que les critiques appellent l'”autonowashing”, c’est-à-dire le fait de faire paraître un véhicule plus autonome qu’il ne l’est réellement.

Ces critiques soutiennent que ce que Tesla appelle le mode “auto-conduite intégrale”, ou FSD, n’est en réalité guère plus qu’un contrôle automatisé de la trajectoire – mais l’inflation linguistique induit un faux sentiment de sécurité chez les conducteurs. Il n’est pas difficile de trouver des vidéos YouTube ou TikTok de propriétaires de Tesla en train de lire, voire de dormir au volant.

La National Highway Traffic Safety Administration américaine enquête sur 19 accidents mortels impliquant des voitures Tesla depuis 2016. La Securities and Exchange Commission enquête également, et des rapports ont fait surface le mois dernier selon lesquels le ministère de la Justice rassemble des preuves pour une éventuelle affaire criminelle. Un chef d’entreprise à plein temps aurait du pain sur la planche pour faire dévier ces trois agences.

Beaucoup de gens veulent que Musk échoue, et les pessimistes pourraient avoir tort. Peut-être Musk peut-il pratiquer une opération chirurgicale sur Twitter, et effectuer un redressement en 100 jours. Avec la moitié du personnel licencié, l’entreprise pourrait bientôt afficher des bénéfices, ce qui permettrait à Musk de déclarer que la mission est accomplie et de se retirer tactiquement, en portant son attention sur des problèmes plus urgents.

À la fin des films d’action, le héros s’éloigne calmement d’une explosion sans se retourner. Il n’a pas besoin de se retourner, car il est déjà à son prochain rendez-vous avec le destin. Elon Musk est le héros de l’action dans le monde des affaires, et comme il aimerait pouvoir faire cela maintenant avec Twitter, en le laissant exploser derrière lui. Malheureusement, je pense que cela va le poursuivre pendant de nombreux jours.

Lien vers l’article original

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