Design a site like this with WordPress.com
Get started

Des dossiers déclassifiés révèlent de nouveaux détails sur la querelle des transfuges qui divisait la CIA

Par Bill Gertz pour The Washington Times,

1er janvier 2023

Des documents gouvernementaux autrefois secrets révèlent des détails longtemps cachés sur l’une des plus importantes controverses de la guerre froide au sein de la CIA, impliquant des agents de renseignement soviétiques ayant fait défection et des programmes de contre-espionnage américains ciblant les opérations stratégiques de subversion du Kremlin contre l’Occident.

Les documents rendus publics le mois dernier comprennent des entretiens anciennement top secrets avec de hauts responsables du contre-espionnage de la CIA, dont le légendaire chef du contre-espionnage James Jesus Angleton, qui était au centre de l’âpre et longue dispute au sein de l’agence sur la fiabilité de deux transfuges soviétiques de premier plan, Yuri Nosenko et Anatoliy Golitsyn.

La controverse portait sur l’assassinat du président Kennedy en 1963 et sur le rôle de Nosenko, un agent du KGB qui a fait défection peu après la fusillade de Dallas. Angleton et son équipe pensaient que Nosenko était un faux transfuge envoyé par Moscou pour tromper les services de renseignements américains sur l’assassin de Kennedy, Lee Harvey Oswald.

Angleton, qui est décédé en 1987, reste une figure imposante dans les cercles du renseignement, parmi ses partisans et ses détracteurs, un maître obscur du contre-espionnage devenu sujet de romans et de littérature non-fictionnelle pendant des décennies. David Robarge, historien officiel de la CIA, décrit Angleton comme “l’un des officiers de renseignement les plus influents et les plus clivants de l’histoire des États-Unis”.

“Il a façonné le contre-espionnage de la CIA pour le meilleur et pour le pire pendant 20 ans, de 1954 à 1974 – soit durant près de la moitié de la guerre froide – et ses excentricités et ses excès ont été largement dépeints comme paradigmatiques de la manière dont il ne faut pas mener le contre-espionnage”, a déclaré M. Robarge.

D’autres attribuent à Angleton le mérite de protéger les opérations de la CIA contre la pénétration d’espions en utilisant des transfuges de Moscou qui ont aidé à recenser un grand nombre d’espions et d’agents soviétiques dans le monde.

Avant de quitter la CIA en décembre 1974, Angleton a cherché à réorienter l’agence pour en faire un service de contre-espionnage stratégique qui ciblerait le KGB et les agences d’espionnage connexes pour faire tomber l’Union soviétique. Au lieu de cela, après son départ, la fonction de contre-espionnage de l’agence a été déclassée et supprimée en tant que fonction indépendante. Les critiques affirment que cette action a entraîné des échecs importants au sein de l’agence des années plus tard.

Une porte-parole de la CIA a refusé de commenter le cas d’Angleton et la controverse sur les transfuges. La CIA s’est engagée à “une transparence maximale” dans la publication des dossiers gouvernementaux sur l’assassinat de Kennedy, a-t-elle déclaré.

De nouveaux détails


Des documents classifiés du gouvernement américain publiés le 15 décembre et relatifs à l’assassinat du Président John Fitzgerald Kennedy fournissent des détails sur Angleton et ses efforts pour trouver des taupes – des agents de pénétration soviétiques – et contrer ce qu’il considérait comme une menace importante pour la sécurité des États-Unis. Un rapport présenté en 1975 à une commission présidentielle chargée d’enquêter sur les activités intérieures de l’agence comprend le témoignage de l’ancien chef des contre-espions de la CIA, qui a été démis de ses fonctions en décembre 1974.

Dans ce document, Angleton avertit la commission dirigée par le vice-président de l’époque, Nelson Rockefeller, que les efforts de contre-espionnage antisoviétique des États-Unis ont été gravement affaiblis à la CIA après son départ. Le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, considère que le programme n’est pas une priorité, disait-il.

Angleton déclara à la commission qu’il considérait le transfuge Golitsyn comme une source de renseignements supérieure ayant une connaissance intime d’une importante opération de tromperie soviétique. Le programme, selon Angleton, impliquait l’utilisation généralisée de faux transfuges tels que Nosenko et d’opérations de désinformation conçues pour tromper et frustrer les agences de renseignement occidentales.

Selon Angleton, Golitsyn a obtenu un accès extraordinaire aux secrets soviétiques, et la détente américano-soviétique – politique d’assouplissement des relations qui a débuté sous la présidence de Nixon – ne serait qu’une tromperie stratégique visant à subvertir l’Occident.

“Si les informations fournies par Golitsyn sont valables, il s’ensuit que la détente et les estimations qui en découlent sont trompeuses en ce qui concerne les événements au Portugal, au Vietnam et dans d’autres domaines où nous sommes en concurrence avec les Soviétiques et le bloc”, déclara-t-il. La plupart des informations fournies par les contacts soviétiques officiels sont “fallacieuses”, ajouta M. Angleton.

Les analystes pourraient obtenir des renseignements plus précis s’ils se fiaient moins aux rapports publics ou manifestes sur les intentions soviétiques dans les dépêches des diplomates et s’ils se tournaient plutôt vers des informations secrètes provenant de sources au sein du système soviétique “dont les avertissements concernant la désinformation ont été universellement ignorés”, dit-il.

Le chef des contre-espions de la CIA a déclaré à la commission que des fonctionnaires avaient passé “plusieurs milliers d’hommes-heures” à analyser les informations de Nosenko, et des éléments clés de son témoignage ont fait naître des doutes sur la légitimité de la défection de Nosenko.

Nosenko, qui a été maintenu en détention pendant trois ans après sa défection dans le cadre d’une tentative infructueuse de le briser, a affirmé qu’il avait lu le dossier sur Oswald alors qu’il faisait partie du service de sécurité interne du KGB. Oswald était un ancien Marine qui a fait défection à Moscou avant de revenir aux États-Unis et de commettre l’assassinat. Le séjour d’Oswald en Russie et ses liens éventuels avec le gouvernement soviétique ont fait l’objet d’un examen approfondi au cours de l’enquête.

Angleton a déclaré dans son témoignage qu’il avait empêché la Commission Warren, enquêtant sur l’assassinat, d’utiliser les informations de Nosenko parce qu’il soupçonnait Nosenko d’être une taupe secrètement fidèle au KGB.

Nosenko était considéré comme un “agent dépêché” envoyé pour fournir de fausses informations sur l’assassinat et sur le réseau d’agents soviétiques en Grande-Bretagne, comme l’agent double du MI-6 Kim Philby et quatre complices. Selon le témoignage d’Angleton, Nosenko aurait également fourni de fausses informations sur les opérations du KGB en France et sur les agents doubles aux États-Unis.

“Étant donné le moment où il a fait défection, peu de temps après l’assassinat, son récit – qui n’a pas été confirmé par le polygraphe initial – peut être considéré comme exonérant les Soviétiques de toute complicité avec Oswald, soutenant ainsi la documentation peu convaincante sur Oswald remise au gouvernement américain par l’URSS”, a déclaré Angleton.

Angleton a également mis en doute l’affirmation de Nosenko selon laquelle des agents soviétiques n’avaient pas pénétré le gouvernement américain.

“Cette affirmation allait à l’encontre de l’aperçu que Golitsyn nous a donné concernant les pénétrations du bloc soviétique dans les services occidentaux et la subversion stratégique”, déclara-t-il.

En 1978, cependant, Leonard McCoy, alors chef adjoint du contre-espionnage de la CIA, a rédigé une évaluation de 57 pages défendant Nosenko et critiquant Golitsyn.

McCoy, décédé en 2019, a qualifié Nosenko de l’un des transfuges les plus essentiels de la CIA. Il a déclaré que Nosenko a infligé des dommages importants au KGB malgré des signes, comme d’autres transfuges, d’un trouble de la personnalité.

“Les preuves montrent qu’il a causé plus de dommages à l’effort de renseignement soviétique que tous les autres transfuges du KGB réunis”, a déclaré McCoy dans un mémorandum publié en décembre.

McCoy a déclaré que Nosenko a identifié 73 agents américains passés, présents ou potentiels pour le KGB et 97 autres espions étrangers suspects. Il a également fourni 200 pistes et identifié plus de 400 officiers et agents du KGB.

John Schindler, ancien responsable du contre-espionnage à la National Security Agency, a déclaré qu’il ne fait guère de doute que le débat sur les transfuges de Golitsyn et de Nosenko s’est résumé à la question de la bonne foi de Nosenko et a créé “des remous et du chaos” au sein de la CIA.

“Bien que certains aspects aient été exagérés, en particulier parmi les partisans anti-Angleton, le débat était réel et a divisé”, déclara-t-il. Il a ajouté que Golitsyn est devenu un “fantaisiste”, mais que Nosenko a également raconté des mensonges et des affabulations.

“Bien que je tienne Angleton en haute estime de manière générale, personne ne devrait diriger votre bureau de contre-espionnage pendant 20 ans comme il l’a fait. C’est trop. Cela met les sens à rude épreuve”, a déclaré M. Schindler.

Recherche ‘Sasha’


Les renseignements de Golitsyn ont déclenché une chasse au sein de la CIA par Angleton pour identifier un agent soviétique de haut niveau dans l’agence, connu seulement sous le nom de “Sasha”.

La chasse à la taupe entraîna une réaction brutale contre Angleton et le contre-espionnage au sein de l’agence. À partir de 1975, les dirigeants de la CIA ont démantelé la division indépendante du contre-espionnage et ses dizaines de fonctionnaires impliqués dans l’analyse et les opérations.

Dans les vingt ans ayant suivi le départ d’Angleton et de ses principaux adjoints, la CIA connut certaines de ses pires pénétrations d’espions étrangers. La plus spectaculaire a été le cas de l’agent de contre-espionnage de la CIA Aldrich Ames, qui donna à Moscou les noms de presque tous les agents recrutés par la CIA en Russie.

En 2010, la CIA subit un autre échec majeur en matière de contre-espionnage avec la perte de nombreux agents recrutés en Chine, selon des responsables américains. La CIA ne s’est pas remise de ces pertes de renseignements à un moment où Pékin est devenu le principal défi en matière de sécurité nationale et une cible clé des espions de la CIA.

Angleton a déclaré que Golitsyn a contredit ses informations sur Nosenko à de nombreuses reprises.

“Nous avons conclu sur la base des preuves actuelles que Nosenko a été envoyé en Occident pour mutiler les pistes de contre-espionnage qui avaient été révélées par Golitsyn”, a déclaré Angleton. Le Kremlin, pour occulter tout rôle dans l’assassinat, a insisté sur le fait qu’Oswald était un outil du complexe militaro-industriel américain, ajouta-t-il.

Malgré les doutes d’Angleton, la CIA a fini par déclarer que Nosenko était un transfuge de bonne foi, ce qui, selon Angleton, l’a “stupéfié” et l’a incité à appeler l’agence pour obtenir des éclaircissements. Aucun n’a été donné.

“L’affaire Nosenko va au cœur du problème du contre-espionnage auquel sont confrontés non seulement le FBI et l’agence, mais aussi tous les services de renseignement et de sécurité occidentaux, dont beaucoup ont reçu des informations dérivées de Nosenko”, déclara-t-il.

Angleton a averti que les négociations sur le contrôle des armements avec l’Union soviétique ne pourraient être menées efficacement sans un meilleur contre-espionnage permettant d’identifier les tromperies stratégiques des Soviétiques.

Golitsyn était le transfuge le plus précieux. Angleton a témoigné qu’il était “probablement sans aucun doute la défection la plus importante depuis la Seconde Guerre mondiale en ce qui concerne les intentions, l’organisation et les opérations soviétiques”.

L’agent du KGB planifia sa fuite vers l’Ouest des années avant sa défection de décembre 1961. Ces années lui ont permis de percer les secrets les plus profonds du KGB et d’obtenir des informations précieuses pour les services de renseignement américains et leurs alliés.

Golitsyn s’est frayé un chemin au sein de la bureaucratie du KGB en refusant les affectations à l’étranger et en restant au siège du service d’espionnage, a déclaré Angleton.

Les renseignements les plus précieux fournis par Golitsyn étaient les noms de code du KGB et des preuves circonstancielles de l’implantation généralisée d’agents du KGB à des postes clés en Occident.

Après la défection de Golitsyn, les Soviétiques ont réaffecté quelque 300 personnes et procédé à une évaluation des dommages en évaluant les informations qu’il connaissait, celles auxquelles il n’avait pas accès et celles dont il n’était pas sûr, a expliqué M. Angleton.

Un autre indicateur de la valeur de Golitsyn pour la CIA a été révélé dans des lettres trouvées dans la résidence d’un agent du KGB recruté, le sergent de l’armée Jack Dunlap. Ce fonctionnaire de la National Security Agency s’est suicidé en 1962 après avoir été démasqué comme espion soviétique. Les lettres comprenaient des notes d’Angleton à la NSA concernant les informations fournies par Golitsyn.

Angleton a témoigné que la CIA a agi rapidement pour alerter les autres branches du gouvernement américain et les gouvernements français et britannique sur les détails de Golitsyn concernant les pénétrations soviétiques.

“Les pistes se comptaient donc par milliers de la part de Golitsyn, et autant de pages de transcription, d’interrogatoire, de photos d’exposition et d’identifications, qui à leur tour lui rafraîchissaient la mémoire sur d’autres pistes”, a déclaré Angleton.

Ces informations ont contribué à renforcer l’accusation portée contre Philby en Grande-Bretagne et contre les autres membres du groupe des Cinq de Cambridge, du nom de l’université où les Soviétiques les ont recrutés en tant qu’étudiants.

Angleton a témoigné qu’après l’assassinat de Kennedy, Golitsyn l’a appelé et a dit que tous les transfuges de l’Union soviétique étaient envoyés par le 13e département du KGB, qui mène des assassinats, du sabotage et de l’espionnage. L’ancien chef des contre-espions de la CIA a témoigné que les documents soviétiques fournis au gouvernement américain sur Oswald ne faisaient aucune mention de son passage par le 13e département, un autre indice qui éveilla les soupçons.

L’historien britannique Christopher Andrew, dans son livre de 1999 sur le KGB intitulé The Sword and the Shield, révèle que Golitsyn a fini par semer la confusion dans l’esprit de la CIA en affirmant que la scission sino-soviétique était une supercherie, tout comme le soulèvement du Printemps de Prague en Tchécoslovaquie contre le régime soviétique. Le livre d’Andrew se fonde sur des documents fournis par un autre transfuge du KGB, Vasili Mitrokhin, qui a travaillé dans les archives du KGB et en a tiré des documents qui font la lumière sur la controverse des transfuges à la CIA.

Un document du KGB a révélé que la “trahison” de Golitsyn était préjudiciable au KGB et était le résultat du carriérisme.

M. Andrew a toutefois déclaré que le quartier général du KGB n’avait pas compris la valeur des informations déroutantes de Golitsyn. “Il n’est pas venu à l’esprit du Centre [du KGB] que la défection de Golitsyn, en contaminant une petite mais gênante minorité d’agents de la CIA avec ses propres tendances paranoïaques, ferait finalement plus de mal que de bien à l’agence”, écrit-il.

M. Andrew a déclaré que la CIA a commis une grave erreur en doutant de la bonne foi de Nosenko. Nosenko a commencé à travailler avec la CIA dans la clandestinité en 1962, mais n’a rejoint les États-Unis qu’en novembre 1964, un an après l’assassinat de Kennedy.

“Ignorant l’horrible erreur de jugement de la CIA, le KGB a considéré la défection de Nosenko comme un sérieux revers”, écrit-il.

Selon l’évaluation des dommages du KGB, Nosenko avait été infecté par le “virus du carriérisme”, tout comme Golitsyn, a déclaré M. Andrew.

Angleton et Oswald


Dans le témoignage récemment déclassifié devant la commission sénatoriale, on a demandé directement à Angleton s’il pensait qu’Oswald était un agent soviétique.

“Eh bien, laissez-moi le dire de cette façon : Je ne pense pas que l’affaire Oswald soit morte”, a-t-il dit. “Il y a trop de pistes qui n’ont jamais été suivies”.

Il a expliqué que la CIA avait un agent double proche du KGB après l’assassinat qui expliqua comment le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev renseigna un journaliste américain lors d’une visite au Caire en disant au journaliste que le complot pour tuer Kennedy était une conspiration d’entreprises de droite pour placer le vice-président Lyndon Johnson à la Maison Blanche.

Un document publié le mois dernier révèle que le responsable de Nosenko à la CIA, Tennant Bagley, a déclaré dans un mémorandum de novembre 1963 qu’Oswald avait rencontré en octobre 1963 l’officier du KGB Valeri Kostikov à Mexico. Le mémo décrivait Kostikov comme faisant partie du 13ème département du KGB en charge du “sabotage et de l’assassinat”. Le document fait suite à un rapport déclassifié publié il y a plusieurs années et liant Oswald à un responsable d’assassinat du KGB au Mexique.

Raymond Rocca, l’adjoint d’Angleton au contre-espionnage de la CIA, chargé de la recherche et de l’analyse, a également révélé dans un témoignage déclassifié étiqueté “top secret” que la politique de détente a coïncidé avec une augmentation significative d’opérations de renseignement soviétiques aux États-Unis et à l’étranger.

Rocca, décédé en 1993, a révélé que la CIA avait mené une opération secrète pour espionner Philip Agee, un transfuge de la CIA, à Paris. Il a déclaré que cette surveillance était nécessaire parce qu’Agee avait écrit un livre “qui allait porter un coup massif à la sécurité et à l’identité de nos opérations en Amérique latine”.

Agee a ensuite identifié des agents de la CIA dans le monde entier, dont Richard Welch, qui a été assassiné en Grèce en 1975 après avoir été démasqué.

Le Congrès a ensuite adopté la loi sur la protection des identités dans les services de renseignement, rendant illégale la divulgation de l’identité des agents secrets de la CIA.

Rocca a également témoigné en faveur du programme secret de la CIA qui a débuté dans les années 1950 et s’est poursuivi jusqu’en 1973 pour intercepter le courrier de l’Union soviétique vers les États-Unis à la recherche d’espions. Le programme d’espionnage intérieur a été critiqué dans les enquêtes du Congrès dans les années 1970 comme une violation des droits à la vie privée des Américains.

Le programme de courrier, basé à New York en coopération avec le Postmaster General américain, était une “source d’importance stratégique pour le contre-espionnage”, a déclaré Rocca à la commission Rockefeller.

“Il était capable de fournir des indications qui nous auraient permis d’identifier non seulement des légaux” – des espions étrangers utilisant une couverture diplomatique – “mais aussi des [agents sous couverture profonde] et d’autres intérêts des Soviétiques que nous ne pouvions obtenir d’aucune autre manière”, a déclaré Rocca.

Le programme de courrier a été utilisé avec des renseignements provenant de six ou sept transfuges soviétiques des années 1950 et de trois pénétrations d’espions du système soviétique jusqu’en 1961.

Les années 1960 ont été une décennie dorée pour le contre-espionnage, a déclaré M. Rocca, “car à aucun moment dans l’histoire du renseignement et du contre-espionnage soviétiques, ils n’ont été frappés aussi durement.”

Parmi les succès remportés, citons la neutralisation d’espions soviétiques tels que l’agent britannique du MI-6 George Blake en 1961 et Philby en 1963, ainsi que le fonctionnaire britannique William Vassall et le responsable allemand du renseignement Heinz Felfe en 1964, a déclaré M. Rocca.

• Bill Gertz peut être contacté à bgertz@washingtontimes.com.

Lien vers l’article original

Advertisement

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: